Tab Hunter – Ikon Golden Era Hollywood

Salah satu idola layar terbesar tahun 1950-an dan penyanyi yang hits grafik nomor satu terjadi pada saat yang sama dengan kesuksesan box office-nya, Tab Hunter superstar tampaknya memiliki semuanya sebelum dia berusia dua puluh lima tahun. Maju dari seorang bocah yang stabil di akhir pekan dan menonton film ketika dia mampu membeli tiket, pada usia sembilan belas tahun, Art Gelien ditemukan oleh seorang agen Hollywood yang mengubahnya menjadi Tab Hunter dan bintang yang ditunggu-tunggu di tikungan.

Mesin publisitas Warner Bros. Studio menendang gigi tinggi dengan penemuan "beefcake" baru mereka. Segera Tab muncul di layar, di luar layar dan di setiap kios koran di Amerika Utara ditemani oleh para wanita terkemuka di hari itu – termasuk Debbie Reynolds, Natalie Wood, Sophia Loren dan Tallulah Bankhead – sementara berurusan dengan kenyataan menjadi gay di saat ketika kata itu bahkan tidak ada.

Di tengah hubungan rahasia dengan Anthony (Psycho) Perkins plus persahabatan dengan James Dean dan Rudolf Nureyev, kehidupan dari daya tarik box office nomor satu ini terbukti penuh gejolak. Lima puluh tahun kemudian dan sekarang dengan mitra bisnis dan kehidupannya, Allan Glaser, Tab terus sibuk memproduksi film dan mengendarai kuda kesayangannya di akhir pekan. Setelah pulih dari operasi by-pass jantung empat kali lipat dan stroke dia sekarang tinggal di Santa Barbara, California.

Dalam karier yang mencakup lebih dari lima puluh film, jumlah single dan album yang sama yang direkam, acara televisinya sendiri dan banyak penampilan tamu pada seri prime time plus teater di seluruh Amerika Utara, Tab Hunter menjadi ikon.

Baru-baru ini saya bertemu Hunter di rumahnya di Santa Barbara untuk wawancara eksklusif di mana dia merefleksikan kariernya yang luar biasa, naik roller coaster yang menyebabkan kepuasannya hari ini.

HEALE: Pada usia dini Anda menemukan dua cinta hebat dalam hidup Anda, kuda dan film. Apakah itu masih berlaku hari ini?

TAB HUNTER: Saya masih menikmati menunggang kuda di akhir pekan dan saya memiliki kuda di Santa Fe bahwa saya akan segera membawa pulang ke California untuk kemungkinan perkembangbiakan. Saya telah menghakimi dan menunjukkan di seluruh dunia termasuk Vancouver, B.C. dan Calgary. Saya menemukan keterlibatan ini meningkatkan dan melatih kuda selalu memberi saya sentuhan realitas di dunia yang tidak realistis. Adapun cintaku pada film sulit untuk mendapatkan film dari tanah untuk produser independen hari ini tapi kami sedang mengerjakan beberapa proyek yang bagus.

HEALE: Karir Anda telah membentang lebih dari lima puluh tahun melalui berbagai fase. Apa periode favorit Anda secara keseluruhan?

TAB HUNTER: Yang paling memuaskan adalah siaran langsung televisi. Dalam film dan direkam, T.V. menunjukkan Anda mungkin mengulang adegan beberapa kali hingga sutradara senang. Terkadang berulang-ulang! Tetapi ketika itu hidup, tidak ada kesempatan kedua. Itu menakutkan tetapi yang paling berharga. Plus di T.V. Saya bekerja dengan orang-orang cerdas seperti Mary Tyler Moore dan Elizabeth Montgomery serta banyak aktor berbakat.

HEALE: Anda diberkati dengan ketampanan, suara nyanyian yang hebat dan fisik yang dinamis, bagaimana Anda tetap begitu terikat?

TAB HUNTER: Kadang-kadang saya mungkin tidak begitu membumi. Maksud saya ketika Anda masih muda adalah perjuangan yang konstan dan Anda membayangkan segalanya akan berlangsung selamanya. Tentu saja tidak. Ketika Anda dewasa Anda menyadari bahwa itu berubah dan Anda harus memilah-milah realitas dari yang tidak nyata.

HEALE: Pada masa remaja Anda apakah Anda membayangkan diri Anda menjadi kaya dan terkenal atau apakah Anda berharap untuk menjalani kehidupan biasa?

TAB HUNTER: Saya tidak tahu apa yang ada di toko. Saya selalu seorang pemimpi. Saya menyukai film. Kecintaan saya pada kuda menyebabkan impian melatih mereka dan memenangkan kompetisi tingkat atas. Ketika saya duduk di bioskop, saya bermimpi berada di sana di layar besar tetapi tidak harus menjadi bintang besar.

HEALE: Kenyataan bahwa Anda adalah seorang pria gay muda dan menikmati kebebasan dari tanggung jawab apakah ini memengaruhi tujuan Anda atau mendorong Anda untuk sukses?

TAB HUNTER: Saya selalu menginginkan keluarga dekat. Sangat penting bagi saya untuk memiliki keluarga yang penuh kasih. Ini berarti saya menjalani dua kehidupan, kehidupan film saya dan kehidupan tersembunyi saya.

HEALE: Teman-teman Anda selama awal karier Anda termasuk Anthony Perkins, James Dean, Natalie Wood, Debbie Reynolds, dan lawan main Anda termasuk John Wayne, Paul Newman, Sophia Loren, dan aktor-aktor terkenal lainnya. Bagaimana Anda mengatasi awal usia dua puluhan di antara bintang-bintang seperti itu?

TAB HUNTER: Ya, itu adalah perasaan yang aneh untuk bekerja dengan nama besar seperti itu. Saya tidak pernah ingin gagal dalam pekerjaan saya atau mengecewakan mereka. Mereka adalah aktor yang sangat tinggi dan saya baru mulai. Juga, pers bisa sangat menyakitkan dalam perbandingan dan kritik mereka. Itu adalah insentif yang besar bagi saya untuk selalu berusaha sekeras mungkin dan selalu melakukan pekerjaan terbaik saya. Favorit saya untuk bekerja adalah Gary Cooper, Van Heflen, dan Fred Astaire. Mereka adalah yang terbesar untuk membuat Anda merasa di rumah dan teman baik.

HEALE: Pada hari-hari awal jurnalisme tabloid Anda menjadi korban sensasionalisme mereka tetapi tidak untuk menjadi gay. Bagaimana Anda mengatasi publisitas mengerikan tentang anjing Anda?

TAB HUNTER: Sebenarnya ada banyak petunjuk tentang saya menjadi gay dan saya membenci gaya mereka yang terus-menerus menjadi ganas. Teman baik saya dan agen Dick Clayton selalu mendukung dan memberi saran yang bagus tentang cara mengatasinya dan bertahan hidup.

HEALE: Peran utama Anda dalam film Damn Yankees adalah peran utama dalam karier Anda. Bagaimana Anda mendaratkan bagian penting ini di atas bintang Broadway musikal panggung asli?

TAB HUNTER: Yah semua anggota pemeran utama lainnya berasal dari pertunjukan panggung jadi sangat sulit bagi saya sebagai orang luar. Sutradara tidak menginginkan saya dan dia menegaskan bahwa dia tidak bahagia. Itu sangat sulit bagi saya. Tapi Warner Bros bersikeras mereka membeli "Pillow Talk" untuk Rock Hudson & Doris Day dan "Damn Yankees" untuk saya dan itu seperti yang akan terjadi!

HEALE: Anda bersama-sama membintangi Jean Stapleton yang sangat muda dan karakternya di Damn Yankees tampak seperti Edith Bunker muda dalam pelatihan untuk peran masa depannya dalam All In The Family. Apakah aneh bagimu bertahun-tahun kemudian untuk melihatnya di serial televisi terkenal?

TAB HUNTER: Ya. Saya sangat menyukai Jean dan dia menyenangkan untuk diajak bekerja sama. Dia sempurna untuk peran Edith Bunker dan itu sangat mirip dengan karakternya di Damn Yankees. Dia hanya cocok dengan kedua bagian.

HEALE: Bagaimana cara kerja Bob Fosse yang hebat, namun terkadang sulit?

TAB HUNTER: Bagiku dia luar biasa, tidak pernah sulit. Tentu saja saya langsung memberitahunya bahwa saya memiliki dua kaki kiri! Dia sangat sabar padaku. Dia terus melakukannya sampai akhirnya aku belajar menari dengan caranya.

HEALE: Selama pertunjukan teater makan malam Anda bepergian ke Kanada untuk pertunjukan di Regina dan Edmonton di musim dingin dan membeku. Apakah Anda pernah kembali ketika cuaca lebih hangat?

TAB HUNTER: Oh ya! Saya suka Kanada. Saya main ski di Jasper dan Danau Louise. Pikiran Anda, saya mendapat gigitan embun beku di hidung saya di Jasper! Di Calgary saya bekerja di sebuah film Disney yang sedang diambil pada waktu Stampede. Kompetisi kuda telah membawa saya ke Calgary dan Vancouver, B.C. di mana aku mencintai kombinasi lautan dan gunung-gunung. Saya bahkan pernah berkendara dari Calgary ke Vancouver dan menikmati pemandangan indah itu. Saya punya teman yang berkompetisi di Spruce Meadows dan saya ingin sekali melihatnya. Kanada memiliki banyak hal untuk ditawarkan kepada semua orang terutama kaum gay.

HEALE: Hari pertama Anda sebagai aktor kontrak baru untuk Warner Bros. studio Anda mengunjungi Rock Hudson di panggung suara untuk film pertamanya "Fighter Squadron". Bertahun-tahun kemudian dia adalah salah satu tetangga Anda pada saat kematiannya. Bagaimana ini berdampak pada Anda?

TAB HUNTER: Saya telah mendengar bahwa dia menderita AIDS dan terkejut. Seorang teman produsen dan saya sendiri membuat pengaturan untuk mengunjungi dia di rumah sakit. Dia begitu lemah dan sakit sehingga saya terkejut. Tetapi kematiannya tidak lama setelah itu dan itu sangat meningkatkan kesadaran akan kebutuhan untuk penelitian AIDS. Dia adalah pria hebat yang kami kehilangan terlalu cepat.

HEALE: Anda dikenal sebagai salah satu bintang "beefcake" pada 1950-an. Apakah Anda berolahraga setiap hari?

TAB HUNTER: Tidak. Saya adalah seorang perenang hebat dan penggemar kebugaran, tetapi saya menyukai tampilan yang alami. Saya tidak suka melihat orang-orang yang terlihat seolah-olah mereka hanya zip pada kulit kedua yang beriak dengan otot. Ibuku selalu berkata, "Jadilah seorang individu". Itulah yang saya coba. Tubuh alami terlihat yang terbaik. Saya benci berolahraga tetapi sekarang ini penting untuk kesehatan saya.

HEALE: Apakah Anda pikir orang-orang terkenal seperti Rosie O'Donnell dan Ellen atau acara seperti Will & Grace atau film Philadelphia telah membuatnya lebih mudah hari ini untuk aktor gay dan lesbian muda?

TAB HUNTER: Penting bahwa orientasi sesama jenis ada di luar sana agar orang dapat melihat dan memahami. Aku tidak suka kalau itu benar-benar di wajahmu dan terlalu ekstrim. Semuanya memiliki waktu dan tempat tanpa perlu memamerkan seksualitas Anda sendiri. Cukup lakukan yang terbaik yang Anda bisa dalam hidup. Lakukan sendiri jalan-lurus atau gay.

HEALE: Ini tahun 2009 dan jika Anda berusia sembilan belas tahun sekarang, apa yang akan Anda lakukan secara berbeda dengan semua kemajuan untuk kesetaraan sesama jenis?

TAB HUNTER: Saya tidak iri pada anak muda dalam bisnis film dan hiburan hari ini. Setiap gerakan yang mereka lakukan ditonton oleh media. Mereka selalu mencari yang negatif dan mengabaikan hal-hal positif. Anda masih harus berhati-hati dan bekerja keras untuk mempertahankan kehidupan pribadi tidak peduli apa orientasi seksual Anda. Itu menarik menjadi bagian dari Golden Age of Hollywood dan itu menawarkan saya kesempatan luas untuk bepergian dan menikmati kehidupan yang baik. Saya bertanya-tanya apa yang terjadi dengan gaya dan kehalusan hari ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *